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FPGA大幅渗透医疗电子领域,逐步走向SoC

FPGA大幅渗透医疗电子领域,逐步走向SoC

       深陷在消费电子红海中的OEM,不妨将目光转向医疗电子这片需求不断增长的蓝海。目前,世界各地对医疗保健的需求在不断增长,对保健模式的要求也越来越高。Altera医疗业务部高级市场经理John Sotir认为,变化体现在两方面,特别是医院环境中。首先,预测和预防保健的发展提高了患者的生活质量,在不断发展的诊断成像平台的支持下,社会医疗保健总成本也在不断下降。其次,功能强大的、基于价值的便携式医疗设备在性能上超越了几年前的大型高成本设备,在此基础上,政府政策能够扩大医疗保健的覆盖范围。

       他还指出,推动中国医疗电子设计快速发展的几个因素包括:经济增长推动了市场需求;人口增长和老龄化,预期寿命延长等;生活水平的提高,患者更高的期望;慢性病发病率的增加(肥胖、呼吸系统疾病、心脏病);政府政策覆盖面越来越广,医院采购预算不断升级和扩张;对医疗成像(可视化)和数字医疗设备不断增长的需求。

       不过,中国医疗电子市场与全球市场对比,既有共同点也有独特之处。赛灵思亚太区新业务拓展经理黄文杰指出,共同点在于中国医疗器械制造商正在与全球其他企业一起,从低端到中/高端不断升级他们的技术和产品,不同之处在于中国更多的需求是对新的健康医疗设施的需求,包括中国十二五计划中的中心城市以及农村地区的医院、社区医疗保健中心以及诊所等。他强调说:“全球和中国医疗机构对于设备升级的需求以及市民对优质医疗产品的需求,是驱动全球和中国医疗电子市场增长的普遍因素。在这种市场环境中,中国医疗设备企业对更高性能、更低功耗以及高度集成电子设备的需求,将会持续增加,以满足国内和出口市场的下一代医疗设备发展的要求。”

       进步的医疗电子技术是满足这些医疗保健需求的关键。得益于灵活的架构以及强大的并行处理和计算能力,FPGA器件被越来越多地应用于医疗电子系统的优化设计中,这也为FPGA市场带来了新的发展契机,预期FPGA将成为医疗电子市场成长最快的半导体器件。

       如此,成本也是FPGA渗透到该领域的关键因素之一。黄文杰表示:“在大多数医疗设备中,实时信号处理和视频处理是其中最重要的应用,CPU可以满足性能的需求,但是与此同时增加了成本。而FPGA 可以取代CPU的实时信号处理算法,同时降低成本。”他介绍说,赛灵思All Programmable SoC器件中含有软件可编程的多核ARM Cortex A9,大量硬件可编程的逻辑电路、存储器和DSP,还有可编程的模拟电路(ADC)和12.5Gbps收发器等。通过将处理器和FPGA高度集成,单芯片解决方案降低了系统成本和功耗。

       GA的优势似乎还有很多,异军突起的中国本土FPGA厂商京微雅格公司市场总监窦祥峰也表示,该公司目前量产的芯片与规划下一代产品均有嵌入处理器平台,将FPGA、CPU、ASIC、存储器以及模拟单元等功能模块集成在单一芯片上,与传统处理器相比FPGA嵌入硬核处理器在应用范围、多系统集成、减少用户PCB面积方面优势巨大。他说:“在医疗领域,尤其是便携式医疗设备方面,由于对于芯片的面积功耗有限制,嵌入了处理器平台的FPGA更能体现优势。此外,FPGA安全特性可最大限度保护客户的设计,界面友好的开发工具可加速客户设计从概念到市场时间。